terça-feira, 11 de outubro de 2011

Descoberto no Pacífico o maior vírus de sempre

O maior e mais complexo vírus jamais visto – e que é também o primeiro a viver no mar – acaba de ser descoberto por cientistas franceses. Baptizado Megavirus chilensis e isolado ao largo da costa chilena, é hoje descrito por Jean-Michel Claverie e colegas, da Universidade Aix-Marseille, França, na revista Proceedings of the National Academy of Sciences, como sendo “cabeludo e com espigas na cabeça” . Recorde-se que um vírus é basicamente uma molécula de ADN dentro de um invólucro de proteínas e que precisa de parasitar células vegetais ou animais para se conseguir replicar.
O novo vírus é ainda maior do que o anterior detentor do recorde, o Mimivirus, que foi descoberto em 2003 e possui mais de mil genes – o que o torna mais complexo do que muitas bactérias. Já o Megavirus chilensis é 15 % maior do que Mimivirus, com a sua sequência genética a comandar o fabrico de 1120 proteínas diferentes. “Não conhecemos o hospedeiro natural de Megavirus chilensis, mas ele não parece ser patogénico para os seres humanos”, diz Claverie, citado pela AFP. (Retirado do Público, 11 de Outubro de 2011)

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