domingo, 13 de junho de 2010

Cientistas 'capturam' exoplaneta em acção

A equipa de astrónomos europeus baseada no Observatório Sul, no Chile, detectou em movimento pela primeira vez um planeta fora do nosso sistema solar em órbita de uma jovem estrela branca. O sol do planeta Beta Pictoris b pensa-se que é também a estrela mais jovem com capacidade para atrair para a sua órbita uma outra massa espacial. Esta descoberta mostra que planetas semelhantes a Júpiter podem formar-se num espaço de tempo muito inferior ao inicialmente suposto, segundo a revista Science.

Até hoje, os astrónomos já identificaram mais de 450 exoplanetas, ou seja, planetas em movimento fora do nosso sistema solar. Mas o Beta Pictoris b é uma gigantesca massa de gás, com uma massa nove superior à de Júpiter, é um dos raros que foi possível detectar em acção através de imagens directas. É ainda o mais novo de todos os exoplanetas, explicou à BBC Markus Kasper, um dos astrónomos envolvidos na observação. A estrela, baptizada Beta Pictoris, é igualmente bastante jovem: cerca de 12 milhões de anos. Ler o resto da notícia. (Retirado do DN, 13 de Junho de 2010)

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