quinta-feira, 18 de dezembro de 2008

Descobertas por acidente que mudaram o mundo: a penicilina

A penicilina foi descoberta por Sir Alexander Fleming (1881-1955) a partir do fungo Penicillium notatum. Esta descoberta acidental ocorreu quando o médico trabalhava no seu laboratório e espirrou sobre uma placa de cultura onde cresciam colónias de bactérias. Alguns dias depois Fleming notou que as bactérias tinham sido destruídas no local onde se tinha depositado o fluido nasal. Notou também que a colónia de um fungo (Penicillium notatum) tinha crescido espontaneamente numa das placas de Petri contendo Staphylococcus aureus. Fleming observou as outras placas e verificou que as colónias bacterianas à volta do fungo eram transparentes devido à morte das bactérias.

Em 1945 recebe, juntamente com E. B. Chain e H. W. Florey, o Prémio Nobel de Medicina e Fisiologia pela descoberta das propriedades bactericidas do fungo Penicillium Notatum e pela síntese da penicilina. Este fármaco começa a ser utilizado em 1929 e torna-se de grande utilidade durante a Segunda Guerra Mundial. Deve-se a Fleming a descoberta dos antibióticos e o início de uma nova era da medicina.

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