sábado, 8 de novembro de 2008

A História da Terra em 24 horas

Pelo impacto que o homem tem no planeta, de vez em quando precisamos de ser relembrados da nossa insignificância.
"Se imaginássemos a história da Terra com os seus 4500 milhões de anos comprimidos num dia normal de 24 horas, a vida começaria muito cedo, por volta das quatro da madrugada, com o aparecimento dos primeiros organismos unicelulares simples, mas depois não avança muito durante as 16 horas seguintes. Só quase às 20h30, depois de terem passado cinco sextos do dia, é que o planeta tem alguma coisa concreta para mostrar ao Universo, uma fina camada de irrequietos micróbios. Depois, finalmente, aparecem as primeiras plantas marinhas, seguidas, 20 minutos mais tarde, das primeiras alforrecas e da enigmática fauna ediacarana. Ás 21h04 entram em cena os trilobites, seguidos mais ou menos imediatamente pelos simétricos seres de Burgess Shale. Pouco antes das 22h00, começam a surgir as plantas em terra. Pouco tempo depois, a menos de duas horas do fim do dia, surgem os primeiros seres terrestres. Ás 22h24 a Terra está coberta de grandes florestas carboníferas e os dinossauros aparecem em cena, caminhando pesadamente, pouco antes das 23h00. Aos 21 minutos para a meia-noite desaparecerem e começa a era dos mamíferos. Os humanos surgem 17 segundos antes da meia-noite. Nesta escala, a totalidade da nossa existência registada não seria mais do que alguns segundos e a duração de uma única vida humana apenas um instante". (Retirado de Breve História de Quase Tudo)

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