sábado, 8 de novembro de 2008

Como nasceu a Lua?

Chamamos-lhe Lua como se fosse a única lua que existe no espaço. Mas a lua da terra é apenas mais uma das muitas do nosso sistema solar. Tal como os planetas giram em torno das estrelas as luas fazem-no em torno dos planetas. O termo "satélite" significa "companheiro", que é outra palavra para lua. A nossa lua pode ter tido um nascimento particularmente violento e dramático. Pelos estudos feitos às rochas que a constituem e por comparação com as existentes na Terra, os cientistas conseguem ter ideias mais ou menos claras sobre a forma como surgiu. Há mais de 4 mil milhões de anos, a jovem Terra encontrava-se ainda muito quente, de tal forma que a superfície era rocha em fusão (como a lava dos vulcões). A colisão de uma asteróide (ou de um planeta menor) disparou para o espaço líquido quente da parte exterior de ambos, numa tremenda explosão. Algum material caiu na Terra, mas muito do material disparado para o espaço permaneceu aí, formando um núcleo de rocha muito quente que passou a orbitar a Terra. Ao longo de milhões de anos este núcleo arrefeceu e tomou formas arredondadas, originando a Lua que conhecemos hoje. (Adaptado de Sabes Porquê? O Grande Circo da Ciência)

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