sexta-feira, 24 de outubro de 2008

Sonda 'Cassini-Huygens' revelou os lagos de Titã

A sonda que tem estudado como nunca os satélites de Saturno identificou um lago com etano no estado líquido na superfície de Titã. O lago, que já foi baptizado como Lacus Ontarius, tem 20 quilómetros quadrados de área. Supõe-se que poderá haver chuva e evaporação neste mundo distante.
A sonda localizou, em pelo menos um dos lagos há já algum tempo observados, a presença de hidrocarbonetos no estado líquido, nomeadamente etano. A descoberta foi registada por um instrumento a bordo da sonda que identifica as substâncias químicas a partir da forma como estas absorvem ou reflectem a luz infravermelha. Até hoje não se sabia se as manchas escuras na superfície de Titã corresponderiam a massas líquidas ou a matéria sólida mais escura. As leituras de espectrometria da Cassini-Huygens não deixaram dúvidas e fazem de Titã o único corpo do nosso sistema solar no qual foram encontrados líquidos, além da Terra.
Ler mais

Sem comentários: